The Cow 276 – Laser Ready ! – Laser prêt !

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– Est-ce que tu peux maintenir la stabilité de la fréquence pendant 12 mois ?

Tout fini par arriver : après une décade de mises au point douloureuses, le premier laser de vol de Aeolus est en cours de livraison. Le satellite va pouvoir enfin sortir de sa torpeur ! Il y a fallu surmonter un grand nombre d’obstacles considérables pour en arriver là. Les plus importants ont été : protéger les surfaces optiques contre l’énorme puissance thermique dissipée, garantir une énergie suffisante pour avoir un retour du laser réfléchi sur l’atmosphère qui puisse être détecté, assurer une stabilité de la longueur d’onde qui permette de faire des mesures Doppler. Nous y sommes !

There is an end to everything : after a decade of painful development, the first flight laser for Aeolus is being delivered now. The satellite will finally come out of its torpor ! There had been a number of very serious obstacles to get there. The most important have been : to protect the optical surfaces from the tremendous thermal power dissipated, ensure sufficient laser energy to have some detectable laser reflected back by the atmosphere, ensure stability of the wavelength that allows making Doppler measurements. Here we are!